Randonnées dans le massif de la Sainte-Baume
 
 

 



 

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 5/ Boucle Ravin des Encanaux et Balcon des Infernets  
(massif de la Sainte Baume - Auriol)


 

 

Info. pratiques

 Carte IGN

  3245 ET - Aubagne - La ciotat - Massif de la Sainte Baume

 Accés

 Rejoindre Auriol (13390) puis empruntez la D45a (route de la Ste Baume) direction Sud, l'accès aux Encanaux, à gauche de la route, n'est pas très bien indiqué (voir coordonnées GPS ci-dessous). Présence d'une barrière levante pour barrer la route les jours d'interdiction d'accés aux massifs forestiers.

Coordonnées GPS : 43° 21' 04''N - 5° 39' 35''E - Altitude 253 m.

 Balisage

 Sentiers non balisés pour la plus grande partie de la randonnée -  balisage jaune

 Dénivelé

 + 350 m. et -350 m.
 Altitude maxi = 540 m.
 Altitude Mini = 250 m.

 Distance
Donnée non fiable !

 /

 Temps de marche

 2h30 à 3h00

 Variante

 Oui mais sujet non développé ici.

 Points Culminants

 Crête entre ravin des Ecanaux et ravin de la Coutronne = 540 m.

 Cotation

Randonnée, ou partie de rando, facile envisageable avec des enfants.        Randonnée aisée - dénivelé maxi 500 m et/ou distance maxi 10 Km        Jolie randonnée, vaut le coup d`oeil - quelques curiosités à découvrir. Cotation POT (Pénibilité-Orientation-Technicité) :
P2 / O2 / T1 (T2 pour grotte des Morts)

 Commentaires

 Bien que la durée ne soit pas importante, je considérerai cette sortie comme une (petite) randonnée et non comme une balade. Effectivement il y a un raidillon, celui qui remonte du ravin des Encanaux qui, je pense, n'est pas accessible à tout le monde. De même pour accèder à la grotte des Morts, tout le monde ne pourra pas y accèder. Cette précision étant donnée, ce parcours est intéressant par les nombreuses curiosités que vous allez y découvrir. Il faut également avoir à l'esprit que la remontée du vallon des Encanaux est un peu perturbant car le sentier n'est pas toujours évident à suivre, voire inexistant. Mais ce n'est pas très garve, s'il n'y a pas d'eau, en remontant le lit du ruisseau à sec vous parviendrez au même endroit, il faudra, en revanche, être plus vigilant pour ne pas râter le départ du sentier de remontée.

 Tracé d'itinéraire

   


 



 
Descriptif

 

Depuis le parking rejoignez le pont sur le Vède au delà duquel, une carte IGN sur un panneau vous donnent quelques indications sur les possibilités de balades et de randonnées pédestres qui s'offrent à vous de ce point de départ.

Concernant la balade du jour, ces indications ne seront que peu d'utilité puisque le parcours va suivre, en grande partie, des sentiers non balisés.

Après avoir rejoint le pont des Encanaux
par la grande piste qui longe le parcours sportif (10 à 15 minutes), engagez vous sur le sentier qui part à votre droite (plein Sud) juste après le pont. C'est un sentier non balisé qui suit le lit du torrent des Encanaux.
Continuez sur le chemin qui vient parfois flirter avec le lit asséché du torrent.

Remontez ainsi le ravin, difficile de suivre un sentier, je vais à droite, à gauche, je cherche un peu mon chemin, les dalles rocheuses du cours d'eau accueillent souvent mes pas.
Je me demande par où il faut passer lorsque le ruisseau n'est pas à sec !!!
Surveillez la berge Est, à votre gauche, un chemin soutenu par un muret de pierres sèches sort de nul part mais il est bien là, en bon état, regagnez le et poursuivre le cheminement Sud-Sud/Est.
Bientôt le sentier descend vers le ruisseau, traversez le et remontez en face par un sentier qui attaque la pente (50 minutes depuis le départ, en cherchant un peu mon chemin).

Maintenant ça grimpe bien à l'ombre des chênes, des trouées dans le mur végétal offre une belle vue sur le ravin des Encanaux, le sentier en balcon est soutenu par endroit de mur de pierres sèches, à se demander qui et quand ce sentier a-t-il été tracé, en tout cas c'est superbe, pouvoir marcher à l'ombre en Provence c'est vraiment du luxe.


Profitez des plate-formes aménagées en bordure de ravin pour souffler un peu et profiter de la vue.
Au bout de 25 minutes de grimpette, dans un replat, vous atteignez une patte d'oie, suivre le sentier de gauche qui monte, celui de droite, je ne sais pas où il va, je 
reviendrai  un autre jour pour le suivre ....

10 minutes plus tard, vous atteignez la crête.
Vous quittez le ravin des Encanaux pour descendre dans le Ravin de la Coutronne. En fond de vallon, après 10 minutes de descente pour ménager les genoux, vous croisez 2 vestiges de fours à charbon abandonnés là !!!
Contournez ces amas de ferrailles rouillées et remontez en direction du sentier jaune qui est à moins de 10 minutes de marche (environ 1h40 depuis le départ).

Ce balisage jaune (qui est celui de la randonnée des Encanaux jusqu'au Pic de Bertagne) va vous ramener au point de départ,  si vous le prenez dans le sens de la descente, direction Nord Ouest.

Passez une construction circulaire en pierres sèches à votre gauche (peut être un ancien four à cades ?) et poursuivre votre descente vers les falaises qui se dressent droit devant, imposantes, elles semblent vouloir interdire le passage (les falaises des Infernets). 
 
Au pied des falaises, le ravin se rétrécit, et tandis que le sentier jaune poursuit sa descente vers le fond du vallon, prendre à gauche, à la cote 404, un sentier qui suit le mouvement de la falaise vers le Sud puis le Sud Ouest (15 min. depuis le four).
La randonnée se poursuit par un sentier étroit, il chemine entre les chênes Kermès

et autres arbustes de garrigue.

Il faudra alors 20 minutes pour parvenir à l'aplomb de la Grotte des Morts. Une inscription sur un rocher indique le lieu. Soyez très prudents, il faut alors grimper plusieurs petit ressauts rocheux à votre gauche pour accéder à la grotte.
Vous y trouverez un boyau d'une vingtaine de mètres de long qui serpente dans le roc. Si vous avez oublié votre lampe, inutile d'y aller.

Après être redescendus sur le sentier, trouvez quelques pas plus loin la Grotte des Infernets.  
Il s'agit d'une grande cavité très profonde au sol argileux glissant. Il vous faudra un petit bout de temps pour tout explorer.

 


 
 Revenus sur le sentier, poursuivez la balade toujours vers le Sud, l'abri du figuier apparaît un peu plus loin en surplomb du chemin, puis très vite vous atteignez la ligne de crête.

 Un grand Cairn posé sur un dalle rocheuse balise le départ de la descente vers le pont sur le Vède (notre point de retour) : quelques petits cairns guident vos pas vers un petit chemin qui descend raide, jusqu'à venir buter sur un itinéraire balisé en bleu (10 minutes depuis le grand cairn).

Prendre à gauche dans le sens de la descente, vous parvenez en 2 minutes à la glacière. Des panneaux expliquent son principe de fonctionnement et les métiers de la glace.
L'arrivée est à 5 minutes en suivant le sens de la descente.

 

Voilà cette balade est terminée. Le temps de marche est compris entre 2h30 et 3h00, temps auquel il faut additionner la durée des visites des grottes et autres curiosités rencontrées sur l'itinéraire.

Bonne Balade, à bientôt ...

Loulou


 



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