Randonnées dans le massif de la Sainte-Baume




 

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 1/ Balade aux sources de l'Huveaune et grotte de Castelette





Info. pratiques

 Carte IGN

 3345 OT - "Signes - Tourves"

 Accés

 Nans-les-Pins - 83860 (Var)

 Coordonnées du Parking : 43°21'18"N / 05°46'37"E

 Balisage

 GR 9 et PR tracé vert

 Dénivelé

 170 m. (Parking : 420 m. - Grotte : 590 m.)

 Distance

 /

 Temps de marche

 2h30 environ (surement plus avec des enfants)

 Variantes

 Vous souhaitez englober les sources de l'Huveaune dans une randonnée plus longue, les possibilités ne manquent pas, voici quatre idées de départ de rando à titre d'exemple :
  - départ du bas de la Sambuc (moulin de la Sambuc) pour monter jusqu'aux sources et la grotte,
  - départ depuis l'hostellerie de la Sainte-Baume (descente vers l'Huveaune puis remontée à l'Hostellerie)
  - départ depuis Nans les Pins en effectuant un périple par le sentier botanique, le chateau de Nans et  la Sainte Croix,
  - départ du parking des Aumèdes, montée à l'Hostellerie de la Sainte-Baume par le chemin des Rois (GR9) et redescente par la trace verte passant par la grotte de Castelette.

 Points Culminants

 grotte Castelette (alt. 590m.)

 Cotation

Randonnée, ou partie de rando, facile envisageable avec des enfants.     Randonnée aisée - dénivelé maxi 500 m et/ou distance maxi 10 Km -        Randonnée d`une beauté exceptionnelle

 Commentaires

 Une des balades les plus belles que j'ai eu l'occasion de réaliser. On ne peut imaginer ces couleurs et l'atmosphère de cette forêt si dense, si verte au coeur de la Provence pourtant si aride !!! Cet itinéraire sans difficulté permet aux plus jeunes, qui marchent un peu quand même, de découvrir ce lieu magique. Pour les randonneurs à la recherche d'un itinéraire un peu plus conséquent, il y a vraiment de quoi faire pour se fatiguer un peu plus. Je n'ai pas d'itinéraire à vous proposer pour le moment mais je vous donne quelques pistes dans la partie "Variantes" un peu plus haut. Je pense qu'il serait opportun de réaliser un parcours qui engloberait  le chateau, la sainte Croix, peut être grimper vers le Plan d'Aups (Hostellerie) par le "Chemin des Rois" et profiter des 4 oratoires encore visibles sur l'itinéraire et pour les plus courageux pousser jusqu'à la grotte de Sainte Marie Madeleine, je ne sais pas si tout est faisable le même jour mais que de richesses réunies dans un si petit périmètre ...  

 Tracé et Profil d'itinéraire

 Tracé :    Clic ici pour visualiser le parcours de la balade ...


Le turquoise des sources de l`Huveaune

 

Descriptif
 

 

 Pour ce premier itinéraire dans le massif de la Sainte-Baume, je vous emmène en balade aux sources de l'Huveaune. Le fleuve Huveaune, puisqu'il s'agit d'un cours d'eau qui se jette en mer, au coeur de Marseille, prend sa source dans le massif de la Sainte-Baume, dans le vallon de Castelette, près de Nans les Pins, dans le Var.

 

Suivre le GR9 en direction de Saint-Zacharie ...Depuis le centre du village de Nans-les-Pins, récupérez la Route de la Sainte-Baume pour vous dirigez vers la route départementale D80 qui file en direction du Plan d'Aups (direction Sud Est). A un carrefour à angle droit, laissez la D80 partir à votre gauche et poursuivez tout droit sur le Chemin de la Tourelle jusqu'au lieu-dit Les Aumèdes.

Vous trouverez un parking à proximité de la fabrique "Le Tigre".

Coordonnées du Parking : 43°21'18"N / 05°46'37"E.

 

Depuis le parking récupérez le GR9 en direction de Saint-Zacharie, en Bordure de route, un panneau vous indique la direction Un petit sentier en forêt ...à suivre. Le GR suit une piste en sous bois bien agréable, suivez le jusqu'à une barrière DFCI et un embranchement.
Laissez la piste de gauche qui poursuit le "Chemin des Rois" aménagé à la fin du XIVème siècle et emprunté par les rois de France lors de leurs pélerinages à la grotte de Sainte Marie Madel
eine.
Aujourd'hui nous faisons une balade familiale, l'itinéraire que nous suivrons s'engage au delà de la barrière, par le GR.
La piste s'oriente à droite en une grande courbe puis bifurque à gauche.
Suivez toujours les traces rouges et blanches. Alors que la piste descend, tendez l'oreille, vous commencez à entendre le tumulte d'un torrent, vous approchez de l'Huveaune.

Poursuivez jusqu'à un pont béton et bifurquez immédiatement à gauche sur une autre piste, un panneau indique "Les Ascles".
Passez ce panneau et quelques dizaines de mètres plus loin quitter cette piste, à gauche, pour vous enfoncez dans la forêt par une petite sente repérée d'un petit cairn (soyez très attentifs).
Quelques troncs d'arbres barrent le passage, il vous faut les enjamber pour continuer la balade.
La végétation est luxuriante, il fait bon à l'ombre des grands chênes, les chants des oiseaux accompagnent notre balade, ces lieux sont très reposant.

 

 

  La couleur turquoise de l'eau de l'Huveaune proche de sa source dans le vallon de Castelette est dûe à la présence de bactéries, les cyanobactéries, appelées aussi "algues bleues" ...

Les Cyanobactéries se forment dans les eaux peu profondes, tièdes et calmes voire immobiles comme les étangs. Les premières espèces identifiées étaient de couleur bleue, d’où l'appellation « algues bleues » associée à ces micro organismes. 

Mais toutes les cyanobactéries ne sont pas bleues. Les espèces identifiées depuis, présentent des couleurs variées allant du vert olive au rouge.
Elles sont composés de cellules, pouvant contenir des poisons naturels : les toxines cyanobactériennes libérées dans l'eau lors de la rupture ou de la mort des cellules.

 L'origine des vasques ...

Ces cyanobactéries produisent de l'oxygène en décomposant le dioxyde de carbone (CO2) par photosynthèse.
Pour pouvoir disposer de CO2, elles ont la capacités de décomposer le bicarbonate qui se trouvent en abondance dans l'eau de l'Huveaune. Cette dégradation du bicarbonate permet la libération du CO2, dont elles ont besoin, et provoquent également la pécipitation du calcaire. Ce dernier se dépose et s'agglomère (le travertin) formant au fil des ans ces vasques ou recouvrant feuilles et bois tombés dans le cours d'eau leur donnant un aspect "pétrifié". 
 

 Ensuite, il n'y a plus qu'à suivre le sentier qui longe le cours d'eau en rive gauche.
Des couleurs inattendues vous émerveilleront.
Là, au milieu de cette forêt de chênes blancs, des vasques débordantes d'une eau turquoise vous offriront un merveilleux spectacle.

En ce début de mois de mai, les récentes pluies ont rempli les réservoirs souterrain qui débordent tous azimuts (voilà pourquoi on parle des sources de l'Huveaune au pluriel) alimentant, pour notre plus grand bonheur, l'Huveaune qui serpente entre les arbres et les rochers et s'écoule de vasque en vasque ...

 

Poursuivez la balade en remontant le cours d'eau et prenez en plein les yeux.

Serait-ce une forêt enchantée tant notre esprit est envoûté par la beauté qui nous est offerte ici ?

Petit à petit l'eau dans les vasques devient plus limpide, mais moins colorée ...

Passez à proximité de grands chaudrons métalliques rouillés abandonnés là au siècle dernier par des teinturiers m'a-t'on raconté !?!
A priori, il s'agirait plutôt de fours à charbon. Des pièces identiques se trouvent dans les vallons à proximité du vallon  des Encanaux, autre lieu de balade dans la Sainte-Baume. 


Le débit de l'Huveaune se fait moins fort, nous approchons de la source, sur l'autre rive vous apercevrez bientôt un long pont de bois, la Source de l'Huveaune se situe tout près. Il vous faut passer sur l'autre rive, pour cela continuez sur le même sentier, un peu plus haut vous pourrez passer à gué.

 

Regagner la passerelle de bois, à proximité d'un grand pin ;-) portant une indication "source de l'Huveaune", vous apercevrez la principale résurgence de l'Huveaune au milieu de rochers couverts d'une mousse d'un vert profond. Ici nous avons rejoint le tracé vert.


Si le coeur vous en dit, je vous propose de continuer la balade par la grotte Castelette, vous en aurez pour 20 minutes de montée, ce n'est pas long et franchement ça vaut le coup d'oeil.

Depuis la Source de l'Huveaune, suivez le tracé vert direction Sud, le sentier s'élève régulièrement, il dessine quelques lacets mais sans grande difficulté, quelques cistes cotonneux et du genêt en fleur bordent le chemin ainsi que des fleurs dont je connais pas les noms mais qui sont absolument magnifiques !!

 

Au bout de 15 minutes environ vous parviendrez à un carrefour, à gauche un sentierLa Grotte de Castelette pentu monte vers l'Hostellerie de la Sainte-Baume, laissez ce sentier et continuez tout droit sur les traces vertes en direction de la grotte qui n'est plus très loin.

La grotte de Castelette est une résurgence qui n'est alimentée que lorsque le niveau de la rivière souterraine de l'Huveaune est élevé, par exemple à la suite d'épisodes pluvieux prolongés et abondant.
En période "normale" la grotte est sèche, e
n tout cas pour ce qui concerne la première cavité, celle accessible par toute personne pouvant monter jusque là.
Cette grotte, connue des spéléologues, comporte d'autres cavités qui, le long de la rivière souterraine, peuvent être explorées en spéléo à partir d'une autre entrée dite artificielle.

(plus d'info ici ou encore ici)  


Nous, nous ne sommes pas des spéléo, la visite de la grotte de "débordement" de l'Huveaune nous est accessible et nous en profitons ... Attention à ne pas oublier vos lampes torche.

 


 Le retour se fera par le même chemin jusqu'à la Source de l'Huveaune puis poursuivez la balade par le tracé vert qui évolue, cette fois-ci, en rive droite du cours d'eau.

Les vasques de l`Huveaune

L'avantage est d'avoir des angles de vue différents à l'aller et au retour et malgré qu'il s'agisse de la même rivière, vous aurez le sentiment de découvrir encore le lieux.
 

Le sentier passe à proximité d'une toute petite ruine sur votre gauche entre le chemin et le lit de l'Huveaune, encore une preuve que ce lieu fut un jour exploité d'une façon ou d'une autre. 
 

Bientôt le tracé vert s'écarte du cours d'eau, vous marchez toujours en forêt jusqu'à une clairière.

Ici, sur un poteau, une flèche verte vous invite à poursuivre à gauche pour rejoindre la piste du GR empruntée à l'aller.

Que nenni !! poursuivez sur le sentier qui se dessine à droite et poursuivez à l'ombre de la frondaison des grands chênes blancs. En étant un peu attentif vous verrez le petit puit confectionné en pierres recouvertes de mousse qui borde le chemin à gauche.

 

Continuez ainsi jusqu'à la piste et la barrière DFCI croisées à l'aller. Le parking n'est plus très loin, vous pouvez rejoindre la voiture de belles images plein la tête.

 


La balade est terminée, à bientôt pour une autre marche en pleine nature !!! 

 

 Loulou
 

 

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