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Randonnées dans le massif de la Sainte-Baume

 

 

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 1/ Balade aux sources de l'Huveaune et grotte de Castelette

 

 

 

 

Info. pratiques

 Carte IGN

 3345 OT - "Signes - Tourves"

 Accés

 Nans-les-Pins - 83860 (Var)

 Balisage

 GR 9 et PR tracé vert

 Dénivelé

 170 m. (Parking : 420 m. - Grotte : 590 m.)

 Distance
 

 /

 Temps de marche

 2h30 environ (surement plus avec des enfants)

 Variantes

 Vous souhaitez englober les sources de l'Huveaune dans une randonnée plus longue, les possibilités ne manquent pas, voici quatre idées de départ de rando à titre d'exemple :
  - départ du bas de la Sambuc (moulin de la Sambuc) pour monter jusqu'aux sources et la grotte,
  - départ depuis l'hostellerie de la Sainte-Baume (descente vers l'Huveaune puis remontée à l'Hostellerie)
  - départ depuis Nans les Pins en effectuant un périple par le sentier botanique, le chateau de Nans et  la Sainte Croix,
  - départ du parking des Aumèdes, montée à l'Hostellerie de la Sainte-Baume par le chemin des Rois (GR9) et redescente par la trace verte passant par la grotte de Castelette.

 Points Culminants

 grotte Castelette (alt. 590m.)

 Cotation

Randonnée, ou partie de rando, facile envisageable avec des enfants.     Randonnée aisée - dénivelé maxi 500 m et/ou distance maxi 10 Km -        Randonnée d`une beauté exceptionnelle

 Commentaires

 Une des balades les plus belles que j'ai eu l'occasion de réaliser. On ne peut imaginer ces couleurs et l'atmosphère de cette forêt si dense, si verte au coeur de la Provence pourtant si aride !!! Cet itinéraire sans difficulté permet aux plus jeunes, qui marchent un peu quand même, de découvrir ce lieu magique. Pour les randonneurs à la recherche d'un itinéraire un peu plus conséquent, il y a vraiment de quoi faire pour se fatiguer un peu plus. Je n'ai pas d'itinéraire à vous proposer pour le moment mais je vous donne quelques pistes dans la partie "Variantes" un peu plus haut. Je pense qu'il serait opportun de réaliser un parcours qui engloberait  le chateau, la sainte Croix, peut être grimper vers le Plan d'Aups (Hostellerie) par le "Chemin des Rois" et profiter des 4 oratoires encore visibles sur l'itinéraire et pour les plus courageux pousser jusqu'à la grotte de Sainte Marie Madeleine, je ne sais pas si tout est faisable le même jour mais que de richesses réunies dans un si petit périmètre ...  

 Tracé et Profil d'itinéraire

 Tracé :    Clic ici pour visualiser le parcours de la balade ...

 

 

Le turquoise des sources de l`Huveaune

 

 

 

Descriptif

 

 Pour ce premier itinéraire dans le massif de la Sainte-Baume, je vous emmène en balade aux sources de l'Huveaune. Le fleuve Huveaune, puisqu'il s'agit d'un cours d'eau qui se jette en mer, au coeur de Marseille, prend sa source dans le massif de la Sainte-Baume, dans le vallon de Castelette, près de Nans les Pins, dans le Var.

 

Suivre le GR9 en direction de Saint-Zacharie ...Depuis le centre du village de Nans-les-Pins, récupérez la Route de la Sainte-Baume pour vous dirigez vers la route départementale D80 qui file en direction du Plan d'Aups (direction Sud Est). A un carrefour à angle droit, laissez la D80 partir à votre gauche et poursuivez tout droit sur le Chemin de la Tourelle jusqu'au lieu-dit Les Aumèdes.

Vous trouverez un parking à proximité de la fabrique "Le Tigre".

Coordonnées du Parking : 43°21'18"N / 05°46'37"E.

 

Depuis le parking récupérez le GR9 en direction de Saint-Zacharie, en Bordure de route, un panneau vous indique la direction Un petit sentier en forêt  ...à suivre. Le GR suit une piste en sous bois bien agréable, suivez le jusqu'à une barrière DFCI et un embranchement. Laissez la piste de gauche qui poursuit le "Chemin des Rois" aménagé à la fin du XIVème siècle et emprunté par les rois de France lors de leurs pélerinages à la grotte de Sainte Marie Madeleine.
Aujourd'hui nous faisons une balade familiale, l'itinéraire que nous suivrons s'engage au delà de la barrière, par le GR. La piste s'oriente à droite en une grande courbe puis bifurque à gauche. Suivez toujours les traces rouges et blanches. Alors que la piste descend, tendez l'oreille, vous commencez à entendre le tumulte d'un torrent, vous approchez de l'Huveaune. Poursuivez jusqu'à un pont béton et bifurquez immédiatement à gauche sur une autre piste, un panneau indique "Les Ascles". Passez ce panneau et quelques dizaines de mètres plus loin quitter cette piste, à gauche, pour vous enfoncez dans la forêt par une petite sente repérée d'un petit cairn (soyez très attentifs). Quelques troncs d'arbres barrent le passage, il vous faut les enjamber pour continuer la balade. La végétation est luxuriante, il fait bon à l'ombre des grands chênes, les chants des oiseaux accompagnent notre balade, ces lieux sont très reposant.

 

 

  La couleur turquoise de l'eau de l'Huveaune proche de sa source dans le vallon de Castelette a pour origine la présence de bactéries, les cyanobactéries, appelées aussi "algues bleues" ...

... la suite est moins poétique :

Les Cyanobactéries se forment dans les eaux peu profondes, tièdes et calmes voire immobiles comme les étangs. Les premières espèces identifiées étaient de couleur bleue, d’où l'appellation « algues bleues » associée à ces microorganismes. Mais toutes les cyanobactéries ne sont pas bleues, les espèces identifiées depuis présentent des couleurs variées allant du vert olive au rouge.
Elles sont composés de cellules, pouvant contenir des poisons naturels : les toxines cyanobactériennes libérées dans l'eau lors de la rupture ou de la mort des cellules.

Ces toxines sont classées en plusieurs catégories selon leurs effets : les hépatotoxines qui peuvent attaquer le foie, les neurotoxines qui s’attaquent au système nerveux, d'autres ne font qu'irriter la peau, les dermatototoxines. Il semble donc dangereux de se baigner dans cette eau : voir sans toucher !!! Faire également attention à votre chien s'il vous accompagne !!!

... Plus d'info  ici  ou  ici  ...

 L'origine des vasques ...

Ces cyanobactéries produisent de l'oxygène en décomposant le dioxyde de carbone par photosynthèse. Pour ce faire, elles ont la capacités de décomposer le bicarbonate, dont l'eau de l'Huveaune est fortement chargée, pour libérer le CO2 dont elles ont besoin, provocant ainsi la pécipitation du calcaire qui se dépose et s'agglomère (le travertin) formant au fil des ans ces vasques ou recouvrant feuilles et bois tombés dans le cours d'eau leur donnant un aspect "pétrifié".  

 Ensuite il n'y a plus qu'à suivre le sentier qui longe le cours d'eau en rive gauche. Des couleurs inattendues vous émerveilleront. Là, au milieu de cette forêt de chênes blancs, des vasques débordantes d'une eau turquoise vous offriront un merveilleux spectacle. En ce début de mois de mai, les récentes pluies ont rempli les réservoirs souterrain qui débordent tous azimuts (voilà pourquoi on parle des sources de l'Huveaune au pluriel) alimentant, pour notre plus grand bonheur, l'Huveaune qui serpente entre les arbres et les rochers et s'écoule de vasque en vasque ...

 

Poursuivez la balade en remontant le cours d'eau et prenez en plein les yeux. Serait-ce une forêt enchantée tant notre esprit est envoûté par la beauté qui nous est offerte ici ? Petit à petit l'eau dans les vasques devient plus limpide, mais moins colorée ...

Passez à proximité de grands chaudrons métalliques rouillés abandonnés là au siècle dernier par des teinturiers m'a-t'on raconté !! J'opterai plutôt pour des bassines d'immersion d'objets divers (paniers d'osier, ou autre ...)  à pétrifier par recouvrement de calcaire, d'où le nom de sources pétrifiantes (information à vérifier !!). 

Le débit de l'Huveaune se fait moins fort, nous approchons de la source, sur l'autre rive vous apercevrez bientôt un long pont de bois, la Source de l'Huveaune se situe tout près. Il vous faut passer sur l'autre rive, pour cela continuez sur le même sentier, un peu plus haut vous pourrez passer à gué.

 

Regagner la passerelle de bois, à proximité d'un grand pin ;-) portant une indication "source de l'Huveaune", vous apercevrez la principale résurgence de l'Huveaune au milieu de rochers couverts d'une mousse d'un vert profond. Ici nous avons rejoint le tracé vert.

Si le coeur vous en dit, je vous propose de continuer la balade par la grotte Castelette, vous en aurez pour 20 minutes de montée, ce n'est pas long et franchement ça vaut le coup d'oeil.

Depuis la Source de l'Huveaune, suivez le tracé vert direction Sud, le sentier s'élève régulièrement, il dessine quelques lacets mais sans grande difficulté, quelques cistes cotonneux et du genêt en fleur bordent le chemin ainsi que des fleurs dont je connais pas les noms mais qui sont absolument magnifiques !!

 

Au bout de 15 minutes environ vous parviendrez à un carrefour, à gauche un sentierLa Grotte de Castelette pentu monte vers l'Hostellerie de la Sainte-Baume, laissez ce sentier et continuez tout droit sur les traces vertes en direction de la grotte qui n'est plus très loin.

La grotte de Castelette est une résurgence qui n'est alimentée que lorsque le niveau de la rivière souterraine de l'Huveaune est élevé, par exemple à la suite d'épisodes pluvieux prolongés et abondant. En période "normale" la grotte est sèche. 

En tout cas pour ce qui concerne la première cavité, celle accessible par toute personne pouvant monter jusque là car cette grotte, connue des spéléologues, comporte d'autres cavités qui, le long de la rivière souterraine, peuvent être explorées en spéléo à partir d'une autre entrée dite artificielle.

(plus d'info ici ou encore ici)  


Nous, nous ne sommes pas des spéléo, la visite de la grotte de "débordement" de l'Huveaune nous est accessible et nous en profitons ... Attention à ne pas oublier vos lampes torche.

 


 Le retour se fera par le même chemin jusqu'à la Source de l'Huveaune puis poursuivez la balade par le tracé vert qui évolue, cette fois-ci, en rive droite du cours d'eau.

Les vasques de l`Huveaune

L'avantage est d'avoir des angles de vue différents à l'aller et au retour et malgré qu'il s'agisse de la même rivière, vous aurez le sentiment de découvrir encore le lieux.

Le sentier passe à proximité d'une toute petite ruine sur votre gauche entre le chemin et le lit de l'Huveaune, encore une preuve que ce lieu fut un jour exploité d'une façon ou d'une autre. 

Bientôt le tracé vert s'écarte du cours d'eau, vous marchez toujours en forêt jusqu'à une clairière.

Ici sur un poteau une flèche verte vous invite à poursuivre à gauche pour rejoindre la piste du GR empruntée à l'aller.

Que nenni !! poursuivez sur le sentier qui se dessine à droite et poursuivez à l'ombre de la frondaison des grands chênes blancs. En étant un peu attentif vous verrez le petit puit confectionné en pierres recouvertes de mousse qui borde le chemin à gauche.

 

Continuez ainsi jusqu'à la piste et la barrière DFCI croisées à l'aller. Le parking n'est plus très loin, vous pouvez rejoindre la voiture de belles images plein la tête.

 


La balade est terminée, à bientôt pour une autre marche en pleine nature !!! 

 

                                                                          Loulou la Cigale

 

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 2/ Le Saint Pilon par la grotte aux oeufs et le sentier merveilleux

 

 

 

 

Info. pratiques

 Carte IGN

 3345 OT - "Signes - Tourves"

 Accés

 Plan d'Aups puis Hostellerie de la Sainte Baume - 83640 (Var)
 [Coordonnées point de départ 05°45"26'E - 43°20"08'N]

 Balisage

 GR 9, GR 98 (rouge et blanc) et PR tracé jaune, vert, rouge

 Dénivelé

 650 m. environ

 Distance
 

 18 km. environ

 Temps de marche

 6h45 environ (hors pause) 

 Variantes

 Oui des variantes sont possibles, elles seront mentionnées dans le descriptif.

 Points Culminants

 Si variante GR en crête : Signal des Béguines  (alt. 1148 m.)
 Pour mon itinéraire : 1100 m. environ  

 Cotation

    Randonnée Sérieuse - dénivelé > 1 000 m et/ou distance > 15 Km.        Jolie randonnée, vaut le coup d`oeil -  quelques curiosités à découvrir.

 Commentaires

 Une rando assez longue avec plus de 6h30 de marche effectives.
Le dénivelé n'est pas excessif mais la distance se ressent dans les jambes en fin de journée. Hormis sur les hauteurs, la randonnée suit des sentiers en forêt donc bien ombragés.
Le sentier suivi en contrebas de la ligne de crête, coté Nord Ouest, est relativement "vallonné" avec une succession de petites montées et de petites descentes qui fatiguent les muscles.  Belles vues sur l'ensemble du massif, sur les massifs environnant et sur les étendues où fleurissent les villages varois.
Coté Sud, le regard porte jusqu'à la grande Bleue, en espérant que vous bénéficierez d'un temps plus clair que le jour de ma rando.

L'itinéraire suivi n'est pas le plus court qui puisse être fait pour voir la grotte aux oeufs, le St Pilon et le sentier merveilleux. Les hésitations de mon "guide" ont allongé quelque peu le chemin ce qui n'est pas pour me déplaire !!! Je vous retranscris ici le parcours tel que nous l'avons réalisé. 

 Tracé d'itinéraire

 Tracé :    Clic ici pour visualiser le parcours de la balade ...

 


 

Descriptif

 

 De retour dans ce merveilleux massif de la Sainte Baume, je vous emmène sur les hauteurs de cette verdoyante montagne provençale.
Il est 7h50, une matinée du mois de juin, après avoir garé notre véhicule nous empruntons le GR 9 juste après l'Hôtellerie de la Sainte Baume (alt. 669 m), à l'Est de celle-ci, depuis la départementale D95. Je vous invite à nous suivre sur ce nouvel itinéraire qui traverse ce beau massif boisé.
 Dirigez vous vers le Sud, face à vous, là haut dans la paroi calcaire, la grotte de Ste Marie Madeleine et les habitations annexes des religieux dominent tout le plateau de Plan d'Aups. Très vite vous rejoignez la fraîcheur que nous procure l'ombre de l'épaisse frondaison de cette magnifique forêt de feuillus et résineux.
Le GR9 s'oriente plein Ouest, à votre droite à la première intersection puis à gauche, plein sud à l'intersection suivante.
Vous commencez alors une ascension sur un sentier emménagé, en de nombreux endroits, en marches d'escalier. C'est calme à cette heure-ci un jour de semaine, les gazouillis des oiseaux accompagnent notre progression dans la fraîcheur matinale.

40 minutes plus tard vous venez buter sur le sentier Giniez, à votre gauche un oratoire vous indique la direction de la grotte sainte, mais nous nous irons vers l'Est, à droite, nous redescendons par le chemin Giniez pour aller chercher le sentier qui nous mènera à la grotte aux oeufs. Quelques traces jaune balisent ce sentier assez large.

15 minutes plus tard, vous devrez prendre à votre gauche, un sentier qui s'élève vers le Sud. Soyez attentif, quelques traces vertes peu visibles balisent ce sentier dont la pente s'accentue progressivement jusqu'à parvenir à la grotte aux oeufs qui s'ouvre, en une longue fissure verticale,
dans la paroi rocheuse à votre droite (alt. 905 m).

Vous pouvez entrer dans la grotte, le sol humide est glissant, soyez prudent. L'hiver les chauve-souris hibernent dans ce lieu, veillez à rester discret et à ne surtout pas faire de feu.

 

Extraits de "Histoire Des Hommes Illustres De L'Ordre De Saint Dominique - 1745

Dalmace Moner (1291-1341), né à Girone en Catalogne (Espagne) , préte dominicain austère, vertueux et original, qui chercha "un asile, où loin des scandales du siècle, et à l'abri des occasions du péché, il put avec plus de sureté, et de liberté, ne s'occuper que de Dieu, et du soin de lui plaire, par le sacrifice de tout lui-même. (...)"

"Lorsque l'éclat de ses vertus, et de ses miracles commença à faire courir les peuples après lui, il imita encore l'exemple des saints Anacorétes, et comme ceux ci, dans des semblables occsaions, avaient coûtume de pénétrer plus avant dans le désert, pour se dérober à la connaissance des hommes, le serviteur de Dieu s'avisa de même de changer de lieu de sa retraite, et de chercher une nouvelle solitude, où il pût être désormais inconnu à ceux qui étaient devenus ses Admirateurs. La fameuse Grotte, appellée en Provence la sainte Baûme, offrait à ses désirs un lieu solitaire, d'autant plus gracieux qu'il était parfaitement conforme à son esprit de recueillement et de pénitence. Il demanda, et il obtint de ses supérieurs, la permission de se retirer dans le saint Hermitage, où pendant plusieurs années il mena unevie plus angélique qu'humaine. (...)"

"Il n'y avait que trois ans qu'il s'était retiré à la Sainte Baume, quand on le rappella à Girone. Il eut bien souhaité pouvoir finir ses jours dans un lieu, où il trouvait tant de moyens d'imiter la sainte Amante de JESUS-CHRIST : cependant il abandonna cet heureux séjour, au premier ordre qu'il en reçut. Mais pour favoriser les pieux désirs d'un homme, que ses mérites rendaient précieux à ses Frères, on lui permit de se faire creuser dans un roc, situé dans l'enceinte de son Monastère de Girone, une espèce de Grotte, qui pût le dédommager au moins en partie, de celle qu'il venait de quitter. Ce lieu était extrêment humide, le soleil n'y portait jamais ses rayons, et on ne pouvait le voir sans horreur. Ce fut là cependant que le Bienheureux Dalmace passa les quatre dernières années de sa vie. (...)"
 

Poursuivez votre randonnée vers l'Est sur le sentier vert, passez les vestiges d'une habitation érigée en ce lieu par un ermite au XIV ème siècle, seuls quelques murs demeurent de cette époque.
Il s'agirait de Dalmace Moner, voir encadré ci-contre.
 
En poursuivant votre chemin, sur votre gauche, profitez de la vue qui s'offre à vous sur le plateau de Plan D'Aups, la forêt et 
l'Hôtellerie de la Sainte Baume, ...
Enfin vous parvenez à un nouveau croisement de sentiers. Suivez alors les traces rouges vers l'Ouest pour parvenir en crête au niveau du Pas de la Cabre (alt. 980 m.). 
En marchant sur ce sentier j'ai l'étrange impression que les plantes ici forment un subtil mélange entre les espèces que j'ai l'habitude de rencontrer dans les calanques (comme le genêt de Lobel, ...) et celles que je croise chaque été en montagne (comme les gros campanules à feuilles de pêcher, ...).

  Comptez environ 1/2 heure de marche depuis que vous avez rejoins le sentier rouge.


  En crête suivez vers l'Est le GR 98 en direction du pilon du roi (alt. 1000 m) que vous atteignez après 40 minutes de marche, profitez des paysages alentours, la cote varoise est visible direction Sud Ouest, si le temps est clair, la vue doit être sympa.

A l'emplacement du Saint Pilon (lieu d'où Marie-Madeleine s'élevait avec les anges pour aller rendre visite à son bien aimé) a été construite,
en 1618, une chapelle dédiée à Marie-Madeleine
. Elle est aménagée en belvédère dans sa partie arrière, en bord de falaise, ce point de vue est superbe. A l'intérieur, après un petit porche, sous lequel il est possible de s'abriter en cas d'averse, est agencée une petite salle de prière pourvue d'un autel
surmonté d'une représentation de la Sainte portant un flacon de parfum.

  Poursuivez 10 minutes sur le GR 98 pour rattraper le GR 9 qui arrive de votre gauche en provenance de la grotte de Sainte Marie-Madeleine.

Poursuivez la randonnée pendant 25 minutes environ, le GR98 emprunte un sentier pentu, large et superficiellement dégradé par les eaux de ruissellement, puis oblique brusquement à droite pour monter sur la bande rocheuse qui longe le GR. Une grosse pierre, sur laquelle est apposée une croix rouge et blanche, est posée au milieu du chemin pour vous inciter à suivre les traces du GR. Je vous propose d'aller tout droit et de quitter le GR. Bien sûr le cheminement normal est de suivre le GR, que nous retrouverons plus loin, mais je vous livre ici l'itinéraire que j'ai suivi.
Ce sentier va longer la falaise à mi-hauteur. L'avantage de ce parcours en week-end est de croiser beaucoup moins de monde que sur le GR qui passe en crête.
Après 35 minutes de marche sur ce sentier, nous décidons de pique-niquer sur une petite esplanade en bordure de cette portion de sentier, à peu prés à l'aplomb du point de crête nommé "Jouc de l'Aigle". Il est 11h51, l'heure de l'apéro.

 Après une pause d'1 heure, nous avons repris le cours de notre randonnée, toujours en marchant vers l'Est, il faut avouer que la vue devient un peu monotone à la longue mais pour moi qui suis habitué à l'aridité des Calanques, je profite à fond de la vision de cette mer verte qui s'étend à nos pieds.
Le sentier alterne les montées puis les descentes, toujours en balcon (je précise ici qu'il n'y a pas de passage vertigineux) enfin la ligne de crête est accessible, nous quittons le sentier vers la droite (vers le Sud), nous montons quelques petits ressauts rocheux sans difficulté pour rejoindre le GR 9. Comptez environ 30 minutes de marche depuis la reprise, ce sentier en balcon est donc parcouru en 1h00 / 1h10 environ.


Arrivé sur la crête, suivez le GR vers l'Est, à votre gauche, pour atteindre le Pas de Villecroze après 15 minutes de marche environ. Là, un panneau d'indication donne 2 directions : GR9 vers Signes dans le sens de votre marche et GR9 vers Nans les Pins dans l'autre sens. Mais ni l'une ni l'autre de ces directions ne nous intéresse, prenez à droite pour suivre les traces jaunes qui vous guident en 5 minutes au Pas de l'Aï (alt. 1051 m.).

Entamer maintenant la descente pour rejoindre, dans 2h00 environ, le point de départ. C'est cette trace jaune qui vous ramènera, il ne vous reste qu'à la suivre.
Vous allez en premier lieu suivre un sentier étroit qui chemine en descendant dans un sous-bois clairsemé. Vous rejoignez ainsi une piste que vous suivrez vers l'Ouest (comptez environ 20 minutes depuis le pas de l'Aï).
Après 15 à 20 minutes de marche sur cette piste, une petite sente s'échappe à votre gauche en passant sur le monticule qui constitue la bordure de la piste. Des traces jaunes marquées sur de petits troncs vous indiquent la direction à prendre pour évoluer désormais sur le sentier merveilleux dans la fraîche obscurité d'un sous-bois fort agréable.

  Suivez ce sentier, passer devant un rocher sur lequel est scellée une stèle en l'honneur du Docteur Joseph Poucel, qui a étudié et répertorié la flore de Provence.
Vous passez également la Source de Ravel puis vous rejoignez les aires d'accueil des promeneurs dominicaux, continuez toujours vers l'Ouest, passez un petit pont de bois pour enfin rejoindre le point de départ.
  Il est 15h45, la randonnée se termine ici, il ne reste qu'à récupérer la voiture et rentrer tranquillou à la maison, de belles images plein la tête.


 

Loulou la Cigale





 

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