Randonnées dans le massif de la Sainte-Baume



 


 

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 10/ Le Pas de Cugens depuis la vallée de Saint-Pons   
(massif de la Sainte Baume - Gémenos)

 
 

 

Info. pratiques

 Carte IGN

 3245 ET - Aubagne - La ciotat - Massif de la Sainte Baume

 Accés

 Depuis Marseille rejoindre Gémenos puis prendre la RD2 vers le col de l'Espigoulier, s'arrêter au niveau du parking du Parc Saint-Pons (à gauche quelques centaines de mètres avant le pont des Trompines).
Le départ se fait depuis la Maison du Parc, située entre le parking et l'entrée du parc (Pont des Trompines).

Coordonnées GPS du parking : Long. 5° 38' 34" E
  Lat. 43° 17' 32" N

 Balisage

 Balisages jaunes (PR), Rouge et jaune (GR2013), Rouge et Blanc (GR98)

 Dénivelé

 environ 670 m. (par le Pas de Cugens) ou 700 m. (si contournement du Pas de Cugens)

 Distance
Donnée peu fiable !

 estimée sur carte entre 12,6 et 15,6 km. (hors contournement du pas de Cugens qui, de toute façon, ne représente qu'un petit détour

 Temps de marche

 entre 4h30 et 5h00
 

La durée de cette randonnée est dépendante du temps passé aux arrêts à la glacière, au Refuge Ruat, au trou du vent, au vieux moulin de Cuges, à l'abbaye de Saint Pons, à la chapelle Saint-Martin, etc... 

 Variante

 Possibilité de monter au pic de Bertagne, compter alors un dénivelé supplémentaire de 220 m. par rapport au Pas de Cugens.

 Points culminants

 Pas de Cugens ≈ 810 m. 
 Si contournement du Pas de Cugens ≈ 840 m.*
    Alt. mini = 180 m.
    Alt. maxi = 810 m. (* ou 840 m.)

 Cotation

Randonnée moyenne à fatiguante - 500 m < dénivelé < 1 000 m et/ou 10Km < distance < 15Km      Jolie randonnée, vaut le coup d`oeil - quelques curiosités à découvrir. Cotation POT (Pénibilité-Orientation-Technicité) :
P2 / O1 / T1

 Commentaires

 Randonnée entièrement réalisée sur des itinéraires balisés. La montée se fait par le GR98, il faudra compter environ 2h30 de marche pour atteindre le Pas de Cugens.
Le pas de Cugens est annoncé comme un passage délicat, personnellement je n'en vois pas vraiment la raison, en tout état de cause, il peut être contourné.
Quelques lieux sympas à découvrir, en premier lieu, toute la richesse historique de la vallée de Saint Pons (chapelle Saint Martin, Abbaye Cistercienne de Saint Pons, les moulins, ....), puis un passage au trou du vent dans la falaise de Cugens et enfin l'ancienne glacière de Saint Pons.
Certaines portions d'itinéraire se font sur sentiers ombragés, d'autres sont plus exposées au soleil.
Ce parcours ne présente pas de difficulté majeure, la descente par le vallon du Fauge peut réveiller les douleurs de genoux. 

 Itinéraire
 et
 Profil

     Vignette tracé Alpes                     


 
 Descriptif

 

Depuis la "Maison du Parc" du parc de Saint Pons, marcher vers l'Est pour regagner le pont des Trompines et le départ des itinéraires de randonnées pédestres.
Le parc départemental de Saint Pons abrite un environnement fragile et protégé, il est important de respecter les espaces protégés et les aménagements destinés à réduire l'érosion des sols.

Suivre les balisages jaune (balisage de Petite Randonnée-PR) et rouge et jaune du GR 2013 en direction de l'abbaye cistercienne du XIIIème siècle. Elle fût occupée par des religieuses jusqu'au XVème siècle.

En chemin, les vestiges témoignent de l'activité "industrielle" passée de la vallée qui exploitait la force motrice du Fauge (le vieux moulin de Cuges, le foulon, l'usine Paradou, etc...).


La présence de la Chapelle Saint Martin, dont lédifice actuel date lui aussi du XIIIème siècle, et de l'Abbaye cistercienne constituent une autre richesse du patrimoine de cette somptueuse vallée.

Remonter le cours du Fauge jusqu'au moulin de la cascade (compter 25 min. depuis la Maison du Parc).

Là, quitter le GR2013 et suivre, à droite du moulin, les traces jaunes vers le GR 98 en empruntant le vallon des Cabrelles.
D'ici, le GR est annoncé à 45 min. de marche. 

Le sentier monte régulièrement à l'ombre, puis la pente s'accentue en formant quelques lacets pour atteindre le GR98.
Suivre la trace rouge et blanche vers le Nord Est.

Il faut rester attentif, pour un itinéraire de Grande Randonnée, j'ai quand même été un peu surpris par le manque de visibilité du balisage 
aux intersections, sans que cela ne soit jamais compliqué pour trouver le bon itinéraire.

Passer sous la ligne haute tension, dommage que ces pylones viennent dénaturer un si beau paysage, et poursuivre sur le GR.

Bifurquer à gauche à l'insection suivante puis, avant d'arriver au Défends, quitter le GR et s'orienter à droite vers le Nord sur un itinéraire jaune en direction du "Col de Bertagne par le Pas de Cugens".
Pour info, d'ici, le Pic de Bertagne est annoncé à 1h00 de marche; pour le col du Saint-Pilon il faudra compter 2h30 de marche.

Au bout d'une minute de marche sur le sentier jaune, prendre à gauche sur un petit sentier orienté Nord/Nord Ouest dépourvu de balisage.

Le suivre pendant quelques minutes, un cairn apparaît sur le coté gauche du sentier.

En levant la tête, repérer une succession de cairns qui dessinent un cheminement s'élevant vers la crête de la falaise de Cugens.

Suivre ces cairns, ils emmènent au trou du vent.
C'est ainsi qu'est appelée l'arche qui transperce la falaise de Cugens, un orifice visible depuis le vallon du Fauge ou le vallon des Crides qui monte à la Glacière au Nord de la falaise de Cugens.

D'en bas cette arche paraît si petite, il n'en est rien lorsqu'on se retrouve face à elle !!
Attention, derrière c'est le vide, ici il faut rester très prudent.


Du Trou du vent, deux options sont possibles pour poursuivre la randonnée :
- soit redecendre en suivant les cairns pour regagner le sentier non balisé qu'il faut reprendre vers le Nord Ouest pour rejoindre les traces jaunes quittées plus tôt,
- soit suivre Nord Ouest sur le calcaire de la falaise de Cugens pour regagner, hors sentier, le sentier balisé jaune qui trace vers le Pas de Cugens.
En moins de 10 minutes, le Pas est atteint.
Comptez environ 2h30 depuis la Maison du Parc.


Je profite de la protection que m'offre les rochers face au Mistralou frais qui souffle aujourd'hui pour faire la pause déjeuner ici.

Pour poursuivre notre route, soit descendre le pas de Cugens (passage
 d'un ressaut rocheux descendant), soit contourner ce passage, sur place les deux itinéraires sont identiqués et balisés.

Continuer sur le sentier jaune en direction du pic de Bertagne majestueux, le sentier s'élève, laisser un sentier qui part à droite vers le col du Fauge.
Avancer quelques pas vers le col de Bertagne puis quitter le sentier pour descendre à gauche vers la glacière (direction indiquée au sol), par un itinéraire balisé (jaune).


Une descente de 10 à 15 minutes est nécessaire pour accèder au site de l'ancienne glacière.


 

Non loin de la glacière, une source alimentait des bassins de congélation. 
La glace produite dans ces bassins après quelques nuits de gel était découpée puis stockée dans la glacière. 17 mètres de hauteur pour 10 mètres de diamètre, le volume de glace entreposé était conséquent.

Pour conserver la glace, la glacière était enfouie dans le sol, seul la tête de l'édifice emmergeait. 
Par ailleurs, la paille était utilisée comme isolant au niveau des paroies et l'ouverture était orientée vers le Nord. 
Enfin le lieu d'implantation était choisi pour qu'il y ait une importante exposition au vent, le but étant de favoriser le rafraîchaissement.
L'été, la glace était extraite la nuit puis descendue en ville (Marseille ou Aubagne) pour y être vendue.

 

Un peu en contrebas de la glacière, le refuge Paul RUAT des Excursionnistes est libre d'accès pour s'abriter en cas de nécessité.

Pour redescendre directement vers la vallée de Saint-Pons, deux options possibles. Depuis la glacière, suivre la direction "Le chemin de la glace" et emprunter soit la descente par le vallon du Fauge (balisage jaune) soit l'itinéraire dit "chemin de la glace" (Gr2013 balisage rouge et jaune).
Á dix minutes prés, le timing annoncé est sensiblement identique pour les deux parcours, 1h10 ou 1h20 pour rejoindre l'abbaye de St Pons.


Personnellement, j'ai suivi celui par le vallon du Fauge. Il est ombragé sur une bonne partie, ce qui peut être agréable en période de chaleur, mais assez pentu, il faudra prendre son temps si les genoux sont fragiles.

Il faut savoir que l'itinéraire par le "chemin de la glace" emprunte une petite portion de la RD2, sur quelques centaines de mètres, je n'avais pas envie de voir des voitures !!!


Dans la descente, on pourra apercevoir le trou du vent tout en haut de la falaise de Cugens. D'ici, il semble être un orifice si minuscule, après y être passé juste à coté, nous savons qu'il n'en est rien.

Passer les vestiges d'un ancien four à chaux artisanal à gauche du chemin puis, emprunter un sentier soutenu par des murs extraordinaires en pierres sèches.
Certainement ce sentier a été construit pour transporter la chaux, peut être vers la Plâtrière en direction de laquelle cet itinéraire nous conduit.

Le tracé jaune rejoind le GR2013 avant d'accèder à l'entrée du parc départemental de St Pons (réserve circulaire bétonnée DFCI).

Compter environ 1h00 depuis le refuge Paul Ruat.


Par une large piste (GR 2013 et balisage jaune), suivre la direction de St Pons.
Passer devant la Plâtrière, puis devant l'embranchement vers le Goure de L'Oule (petite variante de 20 min A/R) pour enfin parvenir à l'imposante abbaye cistercienne.
Compter environ 20 min. depuis l'entrée du parc St Pons.

En quelques minutes, par le GR2013, rejoindre le vieux moulin du Cuges, puis par le même itinéraire emprunter à l'aller en bordure du Fauge, regagner la Maison du Parc puis le parking.
Compter environ 25 minutes depuis le Moulin.

Pour le retour, depuis la reprise après pause déjeuner au Pas de Cugens, il m'a fallu 2h40, ce temps incluant les différents arrêts (glacière, refuge, pauses photos, ...).


Bonne balade

Loulou



 

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