Les Randos de Loulou dans le Verdon
 

Cigale - Les Randos de Loulou
 

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 Randonnée Verdon
CHAPELLE SAINTE-MAXIME

Basses Gorges du Verdon - Quinson (Alpes de Haute Provence)

 Mai 2014
 

Info. pratiques

 Carte IGN

 3343 OT - Gréoux-les-bains

 Accés au point de départ

 Le départ s'effectue depuis Quinson (04500), village située sur la D13 à la limite du Var et des Alpes de Haute Provence. Le parking est possible en contrebas de la D13, après le pont à gauche en quittant Quinson vers Montméyan, stationner sur l'aire dégagée au niveau de l'indication de location de canoés (présence panneau + canoé). 
Coordonnées : [Long. 6° 02' 17" E / Lat. 43° 41' 34" N] 

 Balisage

 PR jaune
 GR Rouge et Blanc

 Dénivelé

 280 mètres
 
Alt. mini = 364 m.
 Alt. maxi = 549 m.

 Distance

 /

 Temps de marche

 environ 3h30 / 3h45

 Intérêts

 - Chapelle Ste Maxime (364 m.)
 - Ou
vrages de l'ancien canal du Verdon
 - Evolution en bordure du Verdon, dans les basses gorges
 - Vue panoramique sur Quinson
 - A Quinson, en plus de cette randonnée, possibilité de visiter le Musée de Préhistoire de Quinson qui propose la visite d'une grotte phéhistorique.

 Commentaires

 Randonnée plaisante essentiellement sur les rives du Verdon, dans le ravin Ste Maxime et à la Chapelle Ste Maxime. L'évolution sur les larges pistes du plateau de Mala Soque ne m'a pas vraiment conquis pour ne pas dire ennuyé. Je conseille donc de faire cette randonnée dans le sens inverse à celui décrit sur cette page pour finir sur de belles images.
Peut être qu'un petit détour par la Baume des Pierres pourrait ajouter de l'intérêt à cet itinéraire (je n'ai pas fait ce crochet)
A noter que des modifications de balisage ont été effectuées par la FFRP depuis que j'ai réalisé cette randonnée. Effectivement la nouvelle portion du GR 99 a été inaugurée le 13 juin 2014 soit à peu près 3 semaines après notre passage au cours duquel nous nous sommes d'ailleurs heurtés à des fermetures de sentiers qui étaient en cours de travaux.
Toutefois les sentiers empruntés restent présents et auront peut être changé de couleur de balisage. Il faudra attendre 2016 pour que l'Ign publie la nouvelle version de sa carte TOP 25 du secteur, en attendant vous trouverez quelques différences entre le tracé du GR sur la carte de 2006 et la réalité du tracé du GR sur le terrain.
Soyez donc attentif pour vous orienter.

 Itinéraire

 Randonnée Verdon - Chapelle Ste Maxime - Les Randos de Loulou

 Variante

 Il existe des variantes de parcours, consulter la carte IGN.
 Existence d'une grotte non loin du parcours, la Baume des pierres située entre Quinson et St Julien

AVERTISSEMENT
Le contenu de cette page est un mémento personnel dont le partage a pour seul but de témoigner de l’attrait des espaces naturels qui nous entourent et de l’intérêt de la randonnée pédestre comme moyen de les découvrir.
Il ne s’agit nullement d’un guide de randonnée. D’ailleurs, la situation perçue le jour de cette randonnée a pu évoluer et pourrait ne plus correspondre à la réalité d'aujourd'hui. De ce fait, il appartient à chacun de bien préparer sa sortie.
Notamment, il est recommandé de consulter la réglementation en vigueur, de s’assurer que les accès aux massifs sont toujours possibles et les sentiers toujours praticables, de vérifier l'actualité des itinéraires et les prévisions météo.
Enfin, il est essentiel d’adapter le parcours à ses propres capacités et limites pour ne pas se mettre en difficulté voire en danger.
 


Randonnée La chapelle Sainte Maxime - Verdon - Les Randos de Loulou
L'entrée des gorges du Verdon à Quinson

 

 
Mon mémo de rando ...

 

Randonnée La chapelle Sainte Maxime - Verdon - Les Randos de LoulouLe départ de la randonnée se fait depuis la D13, après le pont en sortie de Quinson en direction de Montméyan.
Le sentier de la Chapelle s'élève à droite par un escalier constitué de grosses dalles rocheuses taillées (suivre direction Chapelle

Sainte Maxime).

 
Randonnée La chapelle Sainte Maxime - Verdon - Les Randos de Loulou

Le début de cette randonnée est très agréable, alternant des passages sur des passerelles suspendues au dessus du Verdon (pas de risque de vertige pour rassurer les intéressés) et des cheminements en bordures de l'ancien canal.

Le sentier est ombragé, le Verdon qui s'écoule paisiblement nous remplit de plénitude.

Cheminer ainsi pendant environ 30 à 40 minutes.


Randonnée La chapelle Sainte Maxime - Verdon - Les Randos de Loulou
Nous parvenons à une bifurcation (panneau CG04 appellation "Basses gorges du Verdon - Alt. 370 m."), 2 options :
- soit continuer tout droit sur le GR pour poursuivre le parcours en bordure de Verdon,
- soit traverser l'ancien canal par une petite passerelle pour suivre vers la Chapelle Ste Maxime (des traces jaunes balisaient cet itinéraire, le jour de notre passage).

Dans notre cas, en mai 2014, nous n'avions pas le choix. La portion de GR continuant droit devant en longeant le Verdon, direction Nord Ouest, était en travaux et donc condamnée.
Nous n'avons donc eu d'autre possibilité que celle d'emprunter le petit pont sur le canal pour suivre vers la "Chapelle Ste Maxime" ou le "Carrefour de la Draille des vaches" (le balisage était jaune à ce moment là).
A priori, il est plutôt conseillé de poursuivre sur le GR mais cet itinéraire là, n'ayant pas été emprunté, ne sera pas évoqué sur cette page web.

Pour la randonnée que nous avons réalisé, nous traversons donc l'ancien canal puis nous nous élevons, par un raidillon que nous avons baptisé "la montée des rondins", vers le carrefour de la Drailles des Vaches que nous atteignons en 25 minutes environ.
Nous poursuivons en direction de la Chapelle Ste Maxime, mentionnée à 20 minutes de marche par le panneau d'indications du CG04.

Passer un oratoire, malheureusement détruit, sur la gauche puis, par un sentier ombragé qui descend tranquillement, rejoindre le carrefour de Ste Maxime Alt. 468 m. (environ 25 minutes depuis le Carrefour des Drailles des Vaches).
En poursuivant vers l'Ouest (par le même sentier), par un balisage jaune, la Chapelle Ste Maxime apparaîtra après
 10 minutes de marche environ.
 

Randonnée La chapelle Sainte Maxime - Verdon - Les Randos de Loulou
La Chapelle Sainte Maxime - 1854
 

Partis tard dans la matinée, nous profitons de l'espace qui s'offre à nous, à proximité du lieu de culte, pour faire l'apéro puis le pique nique.
Randonnée La chapelle Sainte Maxime - Verdon - Les Randos de Loulou
La suite de cette randonnée consiste à repartir sur nos pas jusqu'au carrefour de Ste Maxime puis de s'orienter plein Sud (balisage rouge et blanc du GR) pour descendre dans le Ravin de Ste Maxime.

En fond de vallon, nous butons sur un sentier.
Les traces rouge et blanche qui arrivent de notre droite balisent l'itinéraire que nous aurions dû suivre mais qui était temporairement condamné au niveau de l'ancien canal.
Nous bifurquons à gauche, direction Sud/Sud-Est et remontons le vallon Ste Maxime très ombragé pour rejoindre une large piste (Panneau CG04 "Ravin de Ste Maxime" Alt. 486 m.). 
Suivre la piste à gauche en direction de Quinson.

Jusqu'à présent la randonnée était très plaisante, à partir de ce point, la marche sur grandes pistes, exposées au soleil perd vraiment de son attrait, c'est dommage.

Le retour vers Quinson se fera donc par des grandes pistes qui traversent le plateau de Male Sauque où le Pistachier Térébinthe semble bien se plaire, comme dans les calanques où j'ai l'habitude de randonner.


Les panneaux du CG04 sont bien positionnés et les balisages couleur sont bien réalisés, mais la carte Ign est toujours à portée de main pour visualiser notre avancée. En randonnée, il est conseillé de toujours faire cet exercice de suivi de notre progression. En cas de problème, il est ainsi beaucoup plus aisé de donner une positionnement précise aux secours. 

Randonnée La chapelle Sainte Maxime - Verdon - Les Randos de Loulou

Nous passons une zone riche en fossiles d'ammonites puis les vestiges d'un ancien puits en bordure de piste, pour enfin arriver à l'extrémité Est du plateau de Male Sauque.
Ici, la vue s'ouvre sur la plaine de Quinson avec son noyau villageois de moins de 500 âmes, son lac, sa richesse préhistorique et son barrage ...

 

Pour informations :
 Le barrage de Quinson, construit à partir de 1972 et mis en service en 1974, est situé en aval du barrage de Ste Croix et en amont du lac d'Esparron (barrage de Gréoux-les-Bains). Il permet la production d'électricité par le fonctionnement d'une centrale hydro-électrique.

Y a t'il un lien entre le barrage de Quinson et l'ancien canal du verdon ?
Ce canal est
 antérieur au barrage actuel. Décidé en 1857 et réalisé sous le règne de de Napoléon III par 500 bagnards, il est mis en eau en 1868. En 1875, il dessert Aix en Provence en eau brute. Cet ancien canal, d'une capacité de débit de 4 m3 par seconde, approvisionnait 7 communes et irriguait 3000ha de la région aixoise. Il était alimenté grâce à un autre barrage de 15 m. de haut édifié en amont de Quinson en 1866. Cet ancien barrage existe toujours, noyé sous les eaux de la retenue de Quinson.

La construction de la branche aixoise du canal de Provence mettra un terme à l'utilisation du canal du Verdon (désaffecté en 1970 avant la construction du barrage actuel). Cette randonnée emprunte le sentier qui chemine entre le verdon et cet ancien canal pourvu de nombreux tunnels.
Randonnée La chapelle Sainte Maxime - Verdon - Les Randos de Loulou
Barrage de Quinson - 2014

Quelques caractéristiques du barrage de Quinson:
Hauteur = 54.5 m. - Longueur = 122.6m. - Largeur = 8 m. en pied et 3 m. en crête - Capacité de réserve d'eau = 19,5 millions de m3 - Puissance totale = 40 MégaWatt (à comparer aux 380 MW du barrage de Serre-Ponçon)

 
... De là, le GR redescend vers Quinson par un sentier fortement raviné jusqu'à la D13 (compter environ 20 min. de descente).

Traverser la départementale et suivre le petit sentier, direction Nord Ouest, pour revenir aux voitures.


Loulou

 

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